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Angst vor Rückfällen erschwert das Absetzen von Antidepressiva

Medikamente sind ein wichtiger Bestandteil der Behandlung von Depressionen. Die meisten Patienten könnten diese nach etwa einem Jahr wieder absetzen. Viele haben jedoch Mühe, davon loszukommen. Grund hierfür ist unter anderem eine negative Erwartungshaltung, der sogenannte Nozebo-Effekt.

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«Viele Patienten sind beim Absetzversuch von rasch vorübergehenden Absetzeffekten wie Schlaflosigkeit, Schwindel oder Reizbarkeit betroffen und missverstehen diese als Rückfall. Die daraus entstehende Angst verstärkt die Beschwerden noch, weshalb die Patienten den Absetzversuch oftmals abbrechen, statt durchzuhalten», erklärt Ulrike Bingel, Professorin für Klinische Neurowissenschaften an der Universitätsmedizin Essen und Sprecherin des Sonderforschungsbereichs (SFB) 289 «Treatment Expectation» der Deutschen Forschungsgemeinschaft (DFG).

«Treatment Expectation» und Nozebo-Effekt
Darin untersucht ein interdisziplinäres Forschungsteam in 16 Teilprojekten, wie Erwartungen den Behandlungserfolg beeinflussen und wie sich dieser Effekt bei verschiedenen Erkrankungen therapeutisch nutzen lässt.
«Unsere Studienergebnisse weisen darauf hin, dass bessere Aufklärung und das gezielte Wecken positiver Erwartungen helfen können, den unheilvollen Kreislauf beim Absetzen von Antidepressiva zu durchbrechen», sagt SFB-Projektleiterin Yvonne Nestoriuc, Professorin für Klinische Psychologie an der Helmut-Schmidt-Universität in Hamburg. Sie plädiert daher für unterstützende psychotherapeutische Elemente, die helfen, Erwartungen beim Antidepressiva-Absetzen zu optimieren und dem Nozebo-Effekt vorzubeugen.

Der Nozebo-Effekt ist keine «Einbildung», sondern in unterschiedlichen medizinischen Studien vielfach nachgewiesen. Im Gegensatz zur positiven Wirkung beim Plazebo-Effekt sorgt beim Nozebo-Effekt allein die Erwartung negativer Folgen dafür, dass Prozesse im zentralen Nervensystem angestossen werden, die zu körperlichen Veränderungen führen. Hohe Belastung durch unnötige Einnahme von Antidepressiva «Es ist ein Missstand, dass viele Patienten Antidepressiva viel zu lange einnehmen. Mit unserer Forschung wollen wir dazu beitragen, die Informations- und Versorgungslücke für Patienten mit Absetzwunsch zu schliessen», betont Prof. Nestoriuc. Unerwünschte Nebenwirkungen durch eine nicht mehr indizierte Einnahme seien nicht nur eine Belastung für die Patienten, sondern auch für das Gesundheitssystem, so die Psychologin.

Leben ohne Antidepressiva – mit Begleitung den Tiefpunkt überwinden Antidepressiva sind nur in seltenen Fällen als lebenslange Therapie sinnvoll, denn sie können zu Nebenwirkungen wie Gewichtszunahme, sexuellen Problemen und einem erhöhten Risiko für Herzrhythmusstörungen führen. Als medizinische Empfehlung gilt: Verbessern sich nach etwa vier Wochen, in denen Antidepressiva ihre volle Wirksamkeit entfalten, die depressiven Symptome, sollte das Medikament noch vier bis neun weitere Monate eingenommen werden, bei mehrfach depressiven Episoden weitere zwei Jahre. Herrscht dann immer noch weitgehende Symptomfreiheit, sollte ein Absetzversuch erfolgen.

Dabei können vorübergehende Beschwerden wie Schwindel, Schlaflosigkeit, Schwäche, Reizbarkeit, Übelkeit, Schmerzen auftreten – sie gleichen den Symptomen einer Depression, was bei Patienten die Angst vor einem Rückfall auslösen und zu einem Abbruch des Absetzversuchs führen kann. «Um zwischen Rückfall und Absetzproblematik zu unterscheiden, ist eine intensive ärztliche Begleitung notwendig, die auch den Nocebo-Effekt berücksichtigt und die Patienten darüber aufklärt», betont Prof. Nestoriuc.PS

Zum Sonderforschungsbereich Treatment Expectation

Quelle: Universität Duisburg-Essen/Medienmitteilung, 23.05.2022

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